Fußball

FC Bayern startet in Lissabon Kovac debütiert, Müller feiert, Sanches hofft

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"Ich habe noch ein bisschen was vor": Thomas Müller.

(Foto: imago/ZUMA Press)

Benfica, AEK, Ajax: Gegen diese Gegner kommt für den FC Bayern nur der Gruppensieg infrage. Aber das ist ja jedes Jahr das Ziel. Trainer Niko Kovac  steht in Lissabon vor seinem Debüt in der Champions League-Debüt. Und Thomas Müller feiert ein Jubiläum.

Als Fußballspieler kennt Niko Kovac die Champions League, als Trainer ist das für den 46 Jahre alten Kroaten neu. Gegen Benfica Lissabon peilt er mit dem FC Bayern in Portugal einen guten Start in die Gruppenphase an. "Es ist eine absolute Freude", sagte Kovac beim Training im Estádio da Luz, das beim Anpfiff an diesem Mittwoch (ab 21 Uhr bei Sky und im Liveticker bei n-tv.de) mit mehr als 65.000 Zuschauern ausverkauft sein wird. Kovac erwartet 90 Minuten harte Arbeit: "Benfica will zuhause gewinnen, dessen sind wir uns bewusst. Aber wir wollen gut in die Gruppenphase starten. Ein Sieg wäre sehr wichtig. Wir sind gut drauf und wollen gewinnen."

Lissabon - München, 21 Uhr

Benfica Lissabon: Vlachodimos - André Almeida, Ruben Dias, Jardel, Grimaldo - Fejsa - Gedson, Pizzi - Salvio, Seferovic, Cervi. - Trainer: Vitória
FC Bayern München: Neuer - Kimmich, Boateng, Hummels, Alaba - Martínez - Robben, Müller, James, Ribéry – Lewandowski. Trainer: Kovac
Schiedsrichter: Antonio Mateu Lahoz (Spanien)

Ausgangslage: In der Gruppe E mit Benfica, AEK Athen und Ajax Amsterdam ist der Bundesligist der Favorit. Was auch sonst? "Wir wollen Erster werden in der Gruppe, das ist unser klares Ziel", sagte Kapitän Manuel Neuer dann auch. In Lissabon soll der Grundstein dafür gelegt werden. "Wir wollen auch den anderen Mannschaften im internationalen Vergleich zeigen, dass mit dem FC Bayern in dieser Saison zu rechnen sein wird." Den Trainer beschrieb der Torwart als "total fokussiert. Dass er der Champions League gewachsen ist, steht außer Frage".

Personal: Der Kader, der Kovac zur Verfügung steht, ist durch die langwierigen Verletzungen der Franzosen Kingsley Coman und Corentin Tolisso sowie des Brasilianers Rafinha geschrumpft. Dennoch: "Mir ist nicht bange. Und ich bin auch keiner, der rumweint." Der Spanier Thiago musste beim Training am Dienstagabend wegen einer Blessur an einer Zehe aussetzen. Dafür mischten Leon Goretzka und Franck Ribéry wieder voll mit. "Wir werden das mit den Leuten, die da sind, stemmen", sagte Kovac.

Jubilar: Thomas Müller steht vor seinem 100. Einsatz in Europas Königsklasse. Das Jubiläum soll aber nur eine "Durchgangsstation" sein, sagte der 29 Jahre alte Angreifer. "Ich habe noch ein bisschen was vor." Er stellt sich auf einen "heißen Tanz" in Lissabon ein und hat messerschaft erkannt: "Es ist ganz entscheidend, mit drei Punkten zu starten." Gut gesprochen.

Rückkehrer: Ein besonderer Abend erwartet Renato Sanches. Der 21 Jahre alte Europameister hofft gegen seinen Ex-Verein auf einen Einsatz. Wir vermuten mal, dass er das vergeblich tut. Egal: 2016, als die Bayern zuletzt auf Benfica trafen und sich im Viertelfinale mit 1:0 und 2:2 durchsetzten, trug Sanches noch das Trikot des portugiesischen Rekordmeisters. Kovac äußerte sich in Lissabon positiv über den Mittelfeldspieler, der bislang in München nicht Fuß fassen konnte: "Er hat große Fortschritte gemacht, vor allem im mentalen Bereich. Fußball spielen kann er, das wussten wir. Man muss jungen Spielern die Zeit geben, sich zu integrieren."

Quelle: ntv.de, sgi/dpa