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Simulation des Countdowns NASA testet SLS-Rakete für Mond-Missionen

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Das Space Launch System (SLS) ist eine im Auftrag der NASA entwickelte Schwerlastrakete zur bemannten Erforschung des Weltraums über einen niedrigen Erdorbit hinaus.

(Foto: picture alliance / newscom)

Erstmals seit 50 Jahren will die NASA wieder Astronauten zum Mond schicken. Zunächst soll die riesige SLS-Rakete aber ohne Besatzung starten. Damit die geplanten Missionen ein Erfolg werden, beginnt die US-Raumfahrtbehörde mit der Generalprobe.

Die US-Raumfahrtbehörde NASA hat mit wichtigen Tests ihrer neuen riesigen Mond-Rakete SLS begonnen. Zu den zweitägigen Tests im Kennedy Space Center im Bundesstaat Florida gehört die Simulation eines Start-Countdowns, wie die NASA mitteilte. Es handelt sich um die Generalprobe für die unbemannte Mond-Mission Artemis 1, die in ein paar Monaten starten soll.

Der Countdown sei gestartet worden, sagte die Behörde. Die Daten aus dieser Simulation sollen bei der Festlegung eines Starttermins für Artemis 1 helfen. Zunächst hatte die NASA mitgeteilt, im Mai gebe es ein erstes Startfenster für die SLS-Rakete. Mittlerweile scheint aber ein späterer Termin im Sommer wahrscheinlicher. Artemis 1 soll erneuten bemannten Mond-Missionen der USA in den kommenden Jahren den Weg bereiten.

Bei den bis Sonntag dauernden Tests soll die 98 Meter hohe Rakete mit 2,6 Millionen Liter Treibstoff betankt werden. Dabei handelt es sich um extrem heruntergekühlten flüssigen Wasserstoff sowie flüssigen Sauerstoff. Auch alle anderen Vorkehrungen, die vor einem richtigen Start der Rakete notwendig sind, werden übungsweise getroffen. Die Triebwerke der Rakete sollen aber nicht eingeschaltet werden. Sie waren vorab bereits getestet worden.

Erst in zwei Jahren dürfen Astronauten mit

Etwa zehn Sekunden vor Schluss soll der Countdown abgebrochen werden. Mit dem abschließenden Ablassen des Treibstoffs soll dann ein sicherer Startabbruch im Falle technischer Probleme oder schlechten Wetters geübt werden. Ein paar Tage später sollen die Rakete und die Orion-Raumkapsel dann für weitere Tests in eine Montagehalle des Raumfahrtzentrums zurückgebracht werden.

Die NASA will mit den riesigen SLS-Raketen und einer Orion-Raumkapsel erstmals seit 1972 wieder Astronauten auf den Mond bringen. Bei der Mission Artemis 1 soll die SLS-Rakete zunächst noch ohne Besatzung den Mond umrunden und dann zur Erde zurückkehren. Mit Artemis 2 sollen Astronauten 2024 den Mond umrunden.

Erst Artemis 3 soll dann tatsächlich mit Astronauten auf dem Erdtrabanten landen. Die NASA plant auch, die erste Frau zum Mond zu schicken und eine Raumstation zu bauen, die den Mond umkreist. Auf dem Erdtrabanten will die NASA Technologien für erste Mars-Missionen testen, die für die 2030er Jahre vorgesehen sind. Die ersten vier Starts der SLS-Rakete ins All sollen demnach jeweils 4,1 Milliarden Dollar kosten.

Quelle: ntv.de, hny/AFP

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