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Geldmangel zerstört NASA-Pläne Neue Raketen nicht finanzierbar

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Der letzte Start der alten Trägerrakete musste schon mehrere Male verschoben werden. Nun ist er für den 24. Februar 2011 geplant.

(Foto: picture alliance / dpa)

Die US-Raumfahrtbehörde wird in Zukunft keine neuen Trägerraketen bauen können. Als Grund dafür werden im Bericht der US-Raumfahrtbehörde an den Kongress Budgetzwänge genannt. Die Senatoren sind empört.

Wegen Geldmangels sieht sich die US-Weltraumbehörde NASA außer Stande, das in diesem Jahr auslaufende Space-Shuttle-Programm durch eine neue Generation von Raumgefährten zu ersetzen. Der für 2016 anvisierte Erstflug einer neu zu entwickelnden Trägerrakete erscheine angesichts der Budgetzwänge "nicht machbar", hieß es in einem NASA-Bericht an den Kongress, in Washington bekannt wurde. Die Umsetzung der bislang vorliegenden Entwürfe für neue Modelle sei "angesichts unserer derzeitigen Haushaltlage nicht bezahlbar".

Mitglieder des zuständigen Senatsausschusses für Wissenschaft kritisierten die Haltung der NASA scharf. Bei der Entwicklung einer neuen Trägerrakete und einer Raumfahrtkapsel handle es sich für die NASA "nicht um eine Option, sondern um eine gesetzliche Verpflichtung", heißt es in einem gemeinsamen Brief von vier demokratischen und republikanischen Senatoren an die Behörde. "Die NASA muss ihr jahrzehntealtes Know-how und die milliardenschweren früheren Investitionen nutzen, um ein tragfähiges Konzept zu entwickeln."

Zusätzliche Finanzzusagen machten die Senatoren der Behörde nicht. Die Space Shuttles der USA sollen in diesem Jahr zum letzten Mal ins All starten. Nach dem Ende des Programms verfügen die USA über keine eigene Möglichkeit mehr, Menschen ins Weltall zu befördern. Für Flüge zur Internationalen Raumstation ISS werden sie auf Raketen Russlands angewiesen sein.

Die Raumfähre "Discovery soll am 24. Februar 2011 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida ins All abheben. Der letzte Flug der "Endeavour", der voraussichtlich vorerst auch der letzte Flug einer US-Raumfähre sein wird, ist für den 19. April 2011 angesetzt. Beide Raumfähren sollen zur Internationalen Raumstation fliegen.

Quelle: ntv.de, AFP/dpa/jze

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