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Wissenschaftlern zufolge sah so der "erste moderne Brite" aus, der vor etwa 10.000 Jahren auf der Insel lebte.
Wissenschaftlern zufolge sah so der "erste moderne Brite" aus, der vor etwa 10.000 Jahren auf der Insel lebte.(Foto: picture alliance / Jonathan Brad)
Mittwoch, 07. Februar 2018

Dunkle Haut, blaue Augen: Forscher rekonstruieren "ersten Briten"

Wie sahen die ersten Engländer aus? Eher blass und rothaarig, lautet vermutlich die erste Vermutung. Anhand von DNA-Spuren rekonstruieren Wissenschaftler das etwa 10.000 Jahre alte Skelett des "Cheddar Man" - sie kommen zu einem ganz anderen Ergebnis.

Der "erste moderne Brite" sah komplett anders aus als die heute oft blassen und rothaarigen Engländer. Er hatte eine dunkelbraune bis schwarze Haut, strahlend blaue Augen und dunkle gelockte Haare, wie britische Forscher anhand von DNA-Untersuchungen herausfanden. Bisher waren Wissenschaftler davon ausgegangen, dass der etwa 10.000 Jahre alte "Cheddar Man" eine viel hellere Haut hatte.

Dr. Chris Stringer vom Naturkundemuseum hält den Schädel des "Cheddar Man" in den Händen.
Dr. Chris Stringer vom Naturkundemuseum hält den Schädel des "Cheddar Man" in den Händen.

Schon vor dem "Cheddar Man" hatten Menschen im heutigen Großbritannien gelebt, sie starben aber aus. Der "Cheddar Man" markiert Forschern zufolge den Start der dauerhaften Besiedlung auf der Insel. Sein vollständig erhaltenes Skelett war vor über 100 Jahren in einer Höhle bei Cheddar in der Grafschaft Somerset im Südwesten Englands entdeckt und nach dem Fundort benannt worden. Experten des renommierten Naturkundemuseums in der britischen Hauptstadt und des University College London (UCL) untersuchten nun eine DNA-Probe und fertigten ein Kopf-Modell an.

"Wir sind alle Immigranten"

"Es ist wirklich schön, einen anmutigeren Mann zu machen und nicht so einen Neandertaler mit buschigen Augenbrauen", sagte Alfons Kennis, der gemeinsam mit seinem Bruder das Modell des Kopfes anfertigte. Menschen definierten sich darüber, aus welchem Land sie kämen. Das Beispiel des "Cheddar Man" zeige aber: "Wir sind alle Immigranten."

Der 1,66 Meter große, gut ernährte "Cheddar Man" starb in seinen 20er Jahren. Wie alle Menschen zu der Zeit in Europa war er laktoseintolerant und konnte als Erwachsener keine Milch vertragen. Professor Ian Barnes vom Natural History Museum zeigte sich begeistert von der Kombination der Haut- und Augenfarbe sowie der Gesichtsform: Der "Cheddar Man" sehe einfach ganz besonders aus.

Die Vorfahren des "Cheddar Man" wanderten aus dem Nahen Osten nach Europa ein. Etwa zehn Prozent der heutigen weißen Briten stammen nach Angaben von Experten von dieser Gruppe ab.

Quelle: n-tv.de