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Ab 2021 soll der Helikopter über der Marsoberfläche kreisen.
Ab 2021 soll der Helikopter über der Marsoberfläche kreisen.(Foto: REUTERS)
Samstag, 12. Mai 2018

Erkundung des roten Planeten: Nasa plant Mars-Helikopter

In gut zwei Jahren will die Nasa eine neue Mars-Mission starten. Herzstück wird ein Rover sein, der Bodenschätze und Spuren von Leben finden soll. Noch spektakulärer allerdings sind die Ideen für einen Hubschrauber.

Die US-Raumfahrtbehörde Nasa will den Planeten Mars mit einem Hubschrauber erkunden. Der drohnenartige Helikopter soll nur rund 1,8 Kilogramm wiegen und nicht viel größer als ein Fußball sein, teilte die Nasa bei der Vorstellung des Projekts mit. Von ihm erhoffen sich die Wissenschaftler beispiellose Eindrücke vom Mars aus der Vogelperspektive. Eine besondere technische Herausforderung ist allerdings die sehr dünne Atmosphäre des roten Planeten.

Der Mars-Helikopter soll im Juli 2020 zusammen mit einem neuen Mars-Forschungsmobil die Reise antreten und im Februar 2021 auf dem Nachbarplaneten landen. "Die Vorstellung, dass ein Hubschrauber über die Oberfläche eines anderen Planeten fliegt, ist aufregend", sagte Nasa-Chef Jim Bridenstine.

Um sich in der dünnen Atmosphäre des Mars in der Luft halten zu können, muss der Hubschrauber superleicht und besonders antriebsstark sein. Der Höhenrekord für einen Helikopterflug auf der Erde liege bei 12.100 Metern, erklärte Nasa-Projektmanagerin Mimi Aung. Die Mars-Atmosphäre sei so dünn, dass die Flughöhe des Helikopters beim Abheben auf dem Mars schon einer Höhe von 30.500 Metern auf der Erde entspreche.

Der Mars-Helikopter soll über zwei Rotor-Paare verfügen, die sich rund 3000 Mal pro Minute drehen. Das ist zehn Mal mehr als bei einem Hubschrauber auf der Erde. Das Projekt trage ein "hohes Risiko" mit sich, räumte die Nasa ein. Es biete allerdings im Erfolgsfall auch die Aussicht auf "hohe Erträge".

Sollte der Helikopter nicht funktionieren, wird das Mars-Projekt dennoch nicht scheitern. Denn das Herzstück der Mission, ein neuer Mars-Rover, soll unabhängig vom Helikopter funktionieren. Er soll Informationen zur Bewohnbarkeit des Planeten sammeln, nach Spuren früheren Lebens suchen und Bodenschätze erforschen.

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Quelle: n-tv.de