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Bruce McCandless starb am Donnerstag.
Bruce McCandless starb am Donnerstag.(Foto: dpa)
Samstag, 23. Dezember 2017

Vorreiter der Raumfahrt: Astronaut Bruce McCandless ist tot

Er schwebte als erster Mensch frei im Kosmos, das Foto seines Weltraumspaziergangs wurde weltberühmt. Nun ist Astronaut Bruce McCandless im Alter von 80 Jahren gestorben.

Der US-Astronaut Bruce McCandless ist tot. Das teilte die Raumfahrtagentur Nasa mit. Demnach ist er bereits am Donnerstag im Alter von 80 Jahren gestorben. Der Astronaut war als erster Mensch bei einem Weltraumspaziergang ohne Sicherungsleine frei im All geschwebt. "McCandless ist wahrscheinlich am bekanntesten als der Mensch auf einem berühmten Nasa-Foto, wo er neben dem Space Shuttle (...) fliegt", heißt es in seinem Nasa-Profil. Das Bild zeigt McCandless mit dem von der Nasa entwickelten Düsenrucksack bei seinem berühmten Weltraumspaziergang im Jahr 1984.

7. Februar 1984: McCandless beim Weltraumspaziergang.
7. Februar 1984: McCandless beim Weltraumspaziergang.(Foto: AP)

Der Astronaut selbst beschrieb 2015 diesen historischen Ausflug ins All: "Meine Frau war im Kontrollzentrum und die Stimmung war besorgt." Also habe er einen Witz gemacht und gesagt, dass es für Neil Armstrong am Mond ein kleiner Schritt gewesen war, für ihn jedoch sei dies ein verdammt großer Sprung. "Das hat die Spannung etwas aufgelockert."

Bruce McCandless war verheiratet und hinterlässt außerdem zwei erwachsene Kinder. Er wurde am 8. Juni 1937 in Boston im Bundesstaat Massachusetts geboren. Der ehemalige Soldat der US-Marine ging 1966 zur Nasa. Zuvor hatte er Elektrotechnik an der Universität Stanford studiert und erwarb später noch einen Abschluss in Betriebswirtschaft.

Während der Apollo-11-Mission, dem ersten bemannten Flug zum Mond 1969, war er laut Nasa im Missionskontrollzentrum für die Kommunikation mit Neil Armstrong und Buzz Aldrin zuständig. Zudem unterstützte McCandless die Astronauten bei der Apollo-14-Mission und war Ersatzpilot für die erste bemannte Skylab-Mission. 1990 hatte er dabei geholfen, das Weltraum-Teleskop "Hubble" in eine Umlaufbahn um die Erde zu bringen, um entfernte Galaxien zu erforschen.

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Quelle: n-tv.de