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Rasante Ausbreitung neuer Art Schlauchalge schadet Wattenmeer enorm

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Schlauchalge Vaucheria velutina vor List auf Sylt: Die Sektion Phykologie der Deutschen Botanischen Gesellschaft hat die eingeschleppte Art zur "Alge des Jahres 2021" gewählt.

(Foto: Karsten Reise/Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung/dpa)

Dass sich eingeschleppte Arten hierzulande verbreiten, ist ein bekanntes Phänomen. Die Alge Vaucheria velutina ist dabei aber besonders aggressiv, so dass ein Wattforscher konstatiert, in fast 50 Jahren habe er "so eine rasante Ausbreitung einer neuartigen Alge noch nicht erlebt". Die Folgen sind verheerend.

Eine eingeschleppte Algenart hat sich im norddeutschen Wattenmeer ausgebreitet und richtet dort Schaden an. Die Schlauchalge Vaucheria velutina sei im vergangenem Sommer erstmals vor Sylt nachgewiesen worden, teilte die Universität Göttingen mit. Sie bedecke bereits eine Fläche von mehr als 280 Fußballfeldern und könnte ernsthafte Auswirkungen auf das dortige Ökosystem haben.

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Die Alge Vaucheria velutina häuft über sandigem Wattboden große Mengen Schlick an

(Foto: Karsten Reise/Alfred-Wegener-Institut, Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung/dpa)

Feiner Schlick, der mit der Flut eingeschwemmt werde, bleibe zwischen den dicht an dicht aus dem Boden ragenden Algenfäden hängen. Er lagere sich ab und verstopfe die Gänge der Wattwürmer. "In meinen fast 50 Jahren als Wattforscher habe ich so eine rasante Ausbreitung einer neuartigen Alge noch nicht erlebt", sagte der emeritierte Professor Karsten Reise vom Alfred-Wegener-Institut, der die Alge entdeckte. Wie stark ihre Auswirkungen auf das Wattenmeer sein werden und ob sie sich nach dem Winter weiter ausbreite, sei noch unklar.

Eingeschleppt durch importierte pazifische Austern?

Laut Reise könnte die Algenart durch importierte pazifische Austern eingeschleppt worden sein. Diese werden im Wattenmeer bei Sylt in Netzbeuteln gehalten, bis sie groß genug sind. Sollte sich die Alge weiter ausbreiten und immer mehr Schlick ansammeln, würden die Wattwürmer und damit das gesamte Leben im Wattboden darunter leiden, schreibt die Uni Göttingen. Dies könne sogar Auswirkungen auf die Fähigkeit des Bodens haben, sich dem im Klimawandel steigenden Meeresspiegel anzupassen.

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"Im Verlauf von nur einem Sommer hat sich ein weiches Schlickpolster aufgeschichtet, das bis zu 20 Zentimeter höher als das umgebende Sandwatt ist", sagte Reise. "Unter der Oberfläche ist der weiche Schlick tiefschwarz und dünstet faulig riechenden Schwefelwasserstoff aus."

Die Sektion Phykologie der Deutschen Botanischen Gesellschaft wählte die Vaucheria velutina zur "Alge des Jahres 2021". Gründe dafür seien ihre "plötzliche Dominanz" und die "unabsehbaren ökologischen Folgen", die ihre Anwesenheit im Watt mit sich bringen könnte.

Quelle: ntv.de, abe/dpa