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"Angst muss es nicht machen" Alleinsein hat zwei Gesichter - mindestens

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Manche genießen das Alleinsein, andere mögen es gar nicht.

(Foto: picture alliance/dpa)

Das Phänomen, ohne andere Menschen auskommen zu müssen, hat viele Namen: Alleinsein, Einsamkeit, Isolation. Neuerdings kommt noch Social Distancing hinzu, das absichtliche Abstandhalten wegen der Corona-Krise. Ist es Fluch oder vielleicht sogar Segen?

"Das Alleinsein gehört zum Menschen dazu wie alles andere auch", sagt die Gesundheitspsychologin Sonia Lippke. Manche genießen dieses Gefühl und sind sich seiner Vorteile bewusst. Andere ertragen es kaum. "Aber Angst muss es einem nicht machen", so die Professorin, die an der Jacobs University Bremen unterrichtet.

Heute ist das Alleinsein ein neutraler Begriff, der oft auch positiv verwendet werden kann. "Das war im 18. und 19. Jahrhundert anders", sagt der Soziologe Janosch Schobin von der Universität Kassel. Damals waren Wortschöpfungen wie "mutterseelenallein" und Konjunktionen wie "ganz allein" gebräuchlich. Gemeint war damit: von allen geliebten Menschen verlassen, ohne sozialen Schutz. Die Einsamkeit war dagegen eher positiv. Sie bezog sich auf spirituelle Erlebnisse oder besondere Erfahrungen.

Neue Rolle der Einsamkeit

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Lernen können viele besser allein und in Ruhe.

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"Heute hat sich das fast komplett gedreht", sagt Schobin. "Alleinsein wird viel stärker mit Autonomievorstellungen verbunden - alleine leben, selbstständig sein. Einsamkeit wird dagegen eher mit Mangelerfahrungen und dem Verlust von Autonomie assoziiert: Einsamkeit ist zu einer Art des Gefangenseins im Alleinsein geworden."

Neueste Forschungen belegen, dass ein gewisses Maß an Alleinsein uns guttut. Es fördert zum Beispiel die Kreativität, die Konzentration und das Lernen. "Man hat mehr Zeit, sich mit sich selbst und Dingen auseinanderzusetzen und kann so neue Ideen entwickeln", sagt Lippke. "Es ist also eine Art Selbstreflexion." Ist man dagegen ständig mit anderen zusammen oder läuft mit der Masse mit, stellt man nur schwer fest, was einen selber ausmacht und fördert.

Alleinsein hilft bei Selbstregulation

Durch das Alleinsein kann man sich auch selbst regulieren und vielleicht sogar etwas im Leben verbessern. Nimmt man sich vor, sportlicher zu werden, scheitert das oft am Alltag. "Aber im Alleinsein funktioniert die Selbstregulation besser und zum Beispiel Rückenübungen können so wie geplant ausgeführt werden", erklärt Lippke.

Indirekt kann man so auch etwas über andere lernen. Denn beim Alleinsein reflektiert man nicht nur über sich, sondern auch über andere: "Man kann viel über andere feststellen, welche Eigenheiten sie haben und wie die sich auf einen selbst übertragen", sagt Lippke.

Ein Beispiel dafür: "In Studien wurde herausgefunden, dass zum Beispiel jemand, der mit Rauchern befreundet ist, eher Gefahr läuft, auch zu rauchen", erklärt Lippke. Hört ein Freund auf, ist es wahrscheinlicher, dass der Raucher selbst auch aufhört. "Andersherum ist es allerdings möglich, dass man selbst mit dem Rauchen aufhören will und es beim Alleinsein klappt - aber im Freundeskreis oder in der alten Kneipe bricht man mit dem Vorsatz."

Einsamkeit ist Kopfsache

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Die vielen Reize im Alltag können überfordern - dann ist es gut, bewusst allein zu sein.

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Aber warum mögen dann manche das Alleinsein nicht? "Man muss das Positive sehen können", sagt Lippke. Manche sind sozial und suchen trotzdem das Alleinsein, als sozialen Detox sozusagen. Denn die vielen Reize im Alltag können überfordern. "Dann ist es gut, bewusst alleine zu sein. Ohne E-Mails oder Videokonferenzen."

Andere empfinden genau das als belastend. Sie suchen den Austausch mit anderen Menschen, sorgen sich um die anderen oder haben Angst vor der Einsamkeit. "Hier ist die eigene Lebensphase oder -situation entscheidend und ob das Alleinesein selbst gewollt ist", sagt Lippke.

Einsamkeit ist dagegen ein Frühwarnsignal. "Im Leben gibt es Phasen, in denen wir uns eher einsam fühlen", sagt Lippke. Typischerweise tritt das Phänomen das erste Mal auf, wenn junge Menschen von daheim ausziehen. Doch das sind kurze Momente im Leben, die vorbeigehen. "Wichtig ist, es wahrzunehmen und als Impuls zu nutzen, dass man etwas ändern kann. Ein Einsiedler kann auch mal in die Stadt gehen. Er kann selbst entscheiden, was er will."

Isolation hat viele Facetten

Nimmt man die Einsamkeit also wahr, kann man sie nutzen - indem man selbst etwas tut. "Man sollte bewusst Austausch und Begegnung suchen  ob medial vermittelt oder in Person, darauf kommt es nicht an", sagt Lippke.

Und ab wann gleitet man in die Isolation ab? "Es gibt keine feste Definition, ab wann jemand als sozial isoliert gilt", sagt Schobin. Nur beim Extremfall, wenn man keinerlei Kontakte und keine positiven Beziehungen mehr hat, sind sich die Wissenschaftler einig. "Das ist aber bei uns selten und tritt vor allem im Kontext des Strafvollzugs auf."

Im Alltag ohne Gitter sind Menschen meistens nur teilweise isoliert - also zum Beispiel von Partnern, Kindern, Freunden oder gesamtgesellschaftlich abgeschnitten - aber fast nie von allen Gruppen zugleich. Das gilt auch in Zeiten der Corona-Krise weiter: Schließlich gibt es bei aller räumlichen Distanz ja noch immer die Möglichkeit, Kontakt mit anderen zu haben.

Wann diese Teil-Isolation trotzdem in eine negative Einsamkeit umschlägt, hängt von vielen Faktoren ab - individuellen, situativen und kulturellen . "Man kann aber sagen: Fühlt sich jemand einsam, ist das bereits zu viel für diese Person." Denn das Gefühl ist ein Zeichen: Da stimmt etwas mit meiner Einbindung in meine soziale Umwelt nicht.

Wege aus der Einsamkeit - auch in Zeiten von Corona

Und welche Wege führen da wieder raus? Das hängt von den Gründen dieser Empfindungen ab. "Wir begegnen ihnen ständig – etwa indem wir an unseren Beziehungen arbeiten, neue Beziehungen eingehen oder schlechte Beziehungen kündigen", sagt Schobin. Kompliziert ist es, wenn aus den Einsamkeitsgefühlen echte, dauerhafte Vereinsamung wird. "Das ist ein sich selbstverstärkender Teufelskreis und es ist schwer, alleine wieder rauszukommen."

Dann braucht es eigentlich Menschen, die einem eine Brücke zurück bauen. Doch was, wenn diese Menschen gerade nicht verfügbar sind - zum Beispiel, weil eine Pandemie Kontakte weitestgehend verbietet oder wenigstens schwierig macht?

"Auch alleine oder mit nur einer anderen Person kann man die Einsamkeit überwinden: Man braucht dazu nicht viele andere Menschen, auch wenn wir vielleicht daran gewöhnt sind", so die Psychologin Lippke. "Viel wichtiger ist die Qualität der Beziehung mit dieser einen Person oder mit denjenigen, die man gerade in dem Moment nicht um sich hat."

Quelle: ntv.de, Angelika Mayr, dpa