Wissen

Seuche tötet Vögel Dicker Papagei ist vom Aussterben bedroht

120953316.jpg

Kann die Ausbreitung der Infektionskrankheit Aspergillose nicht gestoppt werden, könnte es den Kakapo bald nicht mehr geben.

(Foto: picture alliance/dpa)

Weltweit gibt es nur noch 147 ausgewachsene Kakapos. Die Vögel schweben in großer Gefahr, denn in ihrer Heimat Neuseeland breitet sich Aspergillose aus. Die Infektionskrankheit verläuft in der Regel tödlich.

Die dicksten Papageien der Welt stehen erneut kurz vor dem Aussterben. Der in Neuseeland beheimatete Kakapo wird derzeit von der sich massenhaft ausbreitenden Infektionskrankheit Aspergillose dahingerafft, wie die Naturschutzbehörde des Landes erklärte. 36 der nachtaktiven und flugunfähigen Vögel würden von Tierärzten behandelt. Sieben seien bereits gestorben, darunter zwei erwachsene Kakapos - ein herber Verlust bei einer Gesamtpopuluation von nur noch 147 ausgewachsenen Tieren.

Aspergillose habe "verheerende Auswirkungen" auf die seltenen Papagaien, erklärte die Naturschutzbehörde. Die Krankheit befalle das Atmungssystem und bedrohe den Fortbestand der extrem seltenen Art. Vor diesem Jahr war nur ein an Aspergillose gestorbener Kakapo dokumentiert worden.

"Es ist eine nie dagewesene Bedrohung und wir arbeiten wirklich hart daran, zu verstehen, warum das dieses Jahr passiert", sagte der Tierarzt des Zoos von Auckland, James Chatterton, dem Sender TVNZ. Derzeit gehen die Wissenschaftler davon aus, dass die hohen Temperaturen zu der starken Ausbreitung von Aspergillosis führte.

Auch in diesem Jahr waren die Nester außergewöhnlich gut mit Nachwuchs gefüllt. Dies begünstigte allerdings auch die Ausbreitung der Krankheit. Die nur 50 ausgewachsenen Kakapo-Weibchen legten 249 Eier, aus denen bis Mitte April rund 90 Küken schlüpften - mehr als doppelt so viel wie in der vergangenen Brutsaison.

Die gelb-grünen und rund vier Kilo schweren Vögel leben ausschließlich auf vier Inseln vor der neuseeländischen Küste, auf denen sie keine natürlichen Feinde haben. Die Tierart wird von Forschern strengstens überwacht. Kakapos galten bereits als ausgestorben, 1970 wurden einige überlebende Exemplare gefunden.

Quelle: n-tv.de, kpi/AFP

Mehr zum Thema