Auto

Bis zum Jahresende nach Solihull Defender-Produktion wird zur Zeitreise

defender_lr_910-1.jpg

Gefertigt wird der Defender in seinen letzten Stunden in Solihull, wie zu den Gründertagen.

Als wäre die Produktion des Land Rover Defender nicht schon anachronistisch genug, haben die Briten zum großen Finale mitten im Werk noch einmal die Fertigung aus den Gründertagen nachgebaut. Wer die Vergangenheit besuchen will, muss sich aber sputen.

Wer in die Produktionshallen von Land Rover will, braucht normalerweise Warnwesten und Schutzkleidung. Denn auch wenn die Produktion des Defender im Stammwerk Solihull vergleichsweise gemütlich vonstattengeht und man vergeblich nach den funkensprühenden Robotern sucht, die nebenan bald 20 mal so viele Range Rover oder Evoque am Tag aus den Hallen boxen, ist ein Mindestmaß an Arbeitsschutz schon angebracht. Schließlich sollen die gut 200 Mitarbeiter pro Schicht hier ungestört die letzten Autos zusammennieten, bevor die Produktion der Legende zum Jahreswechsel endgültig eingestellt wird.

defender_lr_910-4.jpg

Auf einer Fläche, groß wie zwei Tennisplätze, wurde noch einmal die ursprüngliche Produktion aufgebaut.

Und nur weil plötzlich alle Welt in großer Sentimentalität versinkt und noch einmal sehen will, wie der berühmteste Geländewagen des Commonwealth gebaut wird, darf die Arbeit nicht ins Stocken geraten. Denn die Uhr tickt und das Ende für das Urtier aus dem United Kingdom naht. Da wird man sich also schon mal in eine Warnweste zwängen und unter einen Helm quetschen müssen, wenn man den letzten Blick auf den Mythos nicht verpassen will.

Doch zum Ende der gut dreistündigen Werksführung geben sich die Briten großzügig und bitten noch einmal in eine improvisierte Garderobe. Mitten in der Halle, umschlossen von dem nur in Zeitlupe laufenden Fließband, fliegen die Warnwesten in die Ecke und stattdessen händigt Roger Crathorne graue Kittel aus. Denn jetzt nimmt der Mann, den sie alle nur "Mr. Land Rover" nennen, seine Gäste mit auf den zweiten Teil einer Zeitreise und entführt sie in die Keimzelle der Firma: Die "Celebration Line".

So traurig es auch ist

Auf einer Fläche, groß wie zwei Tennisplätze, hat Crathorne zusammen mit ein paar Kollegen noch einmal die ursprüngliche Produktion aufgebaut und wenn man im grauen Kittel der Gründerväter entlang der Rollböcke und Werkbänke schlendert, die vergilbten Konstruktionsskizzen und Montageanleitungen sieht, dann wird auch dem letzten klar, dass die augenscheinlich so altertümliche Serienfertigung draußen in der wirklichen Welt schon ganz schön modern ist und dass es vielleicht doch langsam Zeit wird, dass irgendwann mal ein neuer Defender kommt. So traurig es auch ist: Aber ein Auto jedenfalls, das mal unter solchen Umständen entwickelt und gebaut wurde, das passt tatsächlich nicht mehr in die Zeit. Und man kann sich einfach nicht vorstellen, wie man den Wagen und mehr noch seine Produktion so modernisieren sollte, dass er vielleicht doch noch eine Zukunft hätte.

defender_lr_910-6.jpg

Bis der Defender wieder in seiner ursprünglichen Art gefertigt werden konnte, war viel Arbeit notwendig.

Aber mit solchen Fragen will sich Crathorne lieber nicht beschäftigen. Das macht ihn nur traurig. Statt dessen schwärmt er lieber von der Vergangenheit und davon, wie alles begann: "In einer Fabrik genau wie dieser wurden vor 67 Jahren die ersten Autos gefertigt ", erzählt das wandelnde Archiv der Briten, ihr Geschichtspfleger, der Treiber hinter dem Projekt "Celebration Line" und damit auch der Hausherr in diesem musealen Verschlag. Er hängt den Besuchern heute eigenhändig die grauen Kittel um, die so berühmte Namen tragen wie Maurice oder Spencer Wilks, die das Ur-Modell des Land Rovers mit einer Skizze am Strand von Anglesay entworfen haben, erklärt ihnen die Stechuhr, mit der damals noch die Arbeitszeit erfasst wurde und führt sie dann in einen kleinen aber feinen Teil der Halle, in der die Zeit tatsächlich stehen geblieben scheint. Wenn hier nicht alles so blitzblank wäre und zum Teil sogar noch nach frischer Farbe riechen würde, man könnte meinen, hier hätte seit der letzten Schicht der Herren Wilks & Co wirklich niemand mehr einen Finger gerührt.

Kipptest wie damals

Dass hier alles so echt und authentisch aussieht, hat Crathorne und seine Kollegen aus dem Heritage Trust viel Arbeit gekostet. Denn die Celebration Line ist kein Überbleibsel aus der Vergangenheit, sondern nagelneu aufgebaut, "Jetzt, wo die Produktion des Defender unweigerlich zu Ende geht, hatten wir den Eindruck, dass wir schnellstmöglich noch einmal alles zusammentragen und die Geschichte für die Zukunft sichern müssten", erzählt Crathorne über die Beweggründe für die Idee, die ihm ein paar unruhige Monate beschert hat. Denn seit der Entscheidung für Celebration Line hat er sich durch Archive und Sammlungen gewühlt, ist durch Keller und Lager gekrochen und hat überall im Land in der Land Rover Community gebettelt, bis er alle Exponate zusammen hatte: Aus den Lehrwerkstätten der Army, von ehemaligen Zulieferern und aus der eigenen Asservatenkammer hat er so eine beachtliche Dokumentation zusammen getragen und den Rest kurzerhand im alten Stil nachgebaut: Genau wie Ingenieure damals beim Kipptest können sich deshalb jetzt auch Besucher an der Celebration Line in einen Prototypen setzen und ausprobieren, wie sich eine Schräglage von 45 Grad anfühlt.

Zwar sind die Führungen gut gebucht, ein Teil der Investitionen kommen durch den Eintritt von 45 Pfund wieder herein und über Geld sollte man angesichts der Geschichte ohnehin nicht sprechen. Doch darf man getrost bezweifeln, ob die Celebration Line noch einmal so eine Rendite abwirft wie damals, als die Produktion zum ersten Mal aufgebaut wurde. Denn für die Fertigung des Land Rover hatten die Gebrüder Wilks vom Rover-Aufsichtsrat eine Basisinvestition von 74.000 Pfund verlangt – und bereits im ersten Produktionsjahr 45 Millionen Pfund damit eingenommen.

Nur noch bis Ende des Jahres

Das wird Crathorne ganz sicher nicht mehr schaffen. Und jetzt, wo Land Rover so langsam die Bestellbücher für den Defender schließt, muss die Rendite ohnehin von Range Rover & Co. kommen. Doch die Mühe für die Celebration Line hat sich gelohnt. Denn seit die Halle in der Halle aufgebaut ist, sind die Führungen so gut gebucht, dass es für große Gruppen langsam eng wird. Und auch Einzelpersonen müssen sich sputen. Nur bis zum Ende des Jahres kann man sich noch anmelden und zur Zeitreise in Solihull starten. Danach ist Schluss, vorerst.

Denn wenn die Defender-Produktion zum Jahreswechsel endgültig ausläuft, dann muss auch die Celebration Line erst einmal weichen: "Wir brauchen die Hallen für neue Modelle"; sagt Crathorne, während sich im Hintergrund schon die Gabelstapler warm laufen, die wenigen alten Werkzeuge rauswerfen, um Platz für ein Heer von Robotern zu schaffen, die dann Autos wie den Jaguar F-Pace oder den Discovery Sport bauen sollen. Dann ist in Solihull auch kein Platz mehr für die Celebration Line und selbst mit Warnwesten und Schutzkleidung haben Besucher hier dann nichts mehr verloren. Doch irgendein anderes Plätzchen für die Keimzelle der ganzen Company wird sich schon finden, ist Crathorne überzeugt, "Jetzt, wo wir diese historische Werkstatt endlich wieder beisammen haben, werden wir sie nicht noch einmal zerschlagen."

Quelle: ntv.de, hpr/sp-x

ntv.de Dienste
Software
ntv Tipp
Newsletter
Ich möchte gerne Nachrichten und redaktionelle Artikel von der n-tv Nachrichtenfernsehen GmbH per E-Mail erhalten.