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Mal Tag und Nacht, mal nur Tag Planet mit drei Sonnen entdeckt

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Der Riesenplanet HD131399Ab (rote Linie) umkreist einen großen Stern im Sternbild Zentaur, der sich seinerseits mit einem Doppelsternsystem umkreist.

(Foto: AP)

Das Universum ist unendlich - und die Vielfalt darin größer als bisher angenommen: Erstmals fotografieren Forscher einen Planeten mit drei Sonnen. Eine Jahreszeit auf dem Exoplaneten HD 131399AB dauert länger als ein Menschenleben.

Luke Skywalker aus der "Star Wars"-Saga stammt vom Planeten Tatooine - einer bizarren Welt mit zwei Sonnen am Himmel. Nun haben Astronomen einen Planeten mit gleich drei Sonnen entdeckt: Auf dem Planeten mit der Bezeichnung HD 131399Ab würde ein Beobachter je nach Jahreszeit entweder durchgehendes Sonnenlicht oder pro Tag drei Sonnenauf- und Sonnenuntergänge erleben, wie die Europäische Südsternwarte (ESO) in Garching mitteilte.

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Der sogenannte Exoplanet hat etwa viermal soviel Masse wie der Jupiter, der größte Planet in unserem System. (Computergrafik)

(Foto: AP)

Über ihre überraschende Entdeckung berichteten die Wissenschaftler in der Onlineausgabe der Zeitschrift "Science". Bisher hielten Astronomen die Existenz von Planeten mit stabilen Umlaufbahnen in Dreifachsternsystemen für unwahrscheinlich - durch die sich ständig ändernde gravitative Anziehung der Zentralsterne ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass ein Planet schnell aus einem solchen System herausgeschleudert wird.

320 Lichtjahre entfernt

Doch der neu entdeckte Planet schafft es irgendwie zu überleben. Der Himmelskörper, der sich 320 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Zentaur befindet, besitzt laut ESO die mit Abstand größte bekannte Umlaufbahn innerhalb eines Mehrfachsternsystems. Damit unterscheidet er sich von jedem anderen bisher entdeckten Planeten.

Zudem zählt er zu den wenigen Planeten in fernen Sonnensystemen, die Astronomen bislang direkt abbilden konnten. Im Fall von HD 131399Ab gelang dies mit dem Very Large Telescope (VLT) der ESO in der Atacama-Wüste in Chile.

Drei Sonnenaufgänge pro Tag

Allerdings gibt es auf HD 131399Ab kein menschenartiges Wesen, das die drei Sonnenaufgänge pro Tag erleben könnte: Der vor 16 Millionen Jahren entstandene und damit noch sehr junge Planet weist eine Temperatur von 580 Grad Celsius auf. Und eine Jahreszeit auf diesem Himmelskörper dauert länger als ein gesamtes menschliches Leben.

Für Astronomen sind Planeten in Mehrfachsternsystemen von besonderem Interesse, weil sie Aufschluss über die Planetenentstehung in einer für uns ungewohnten kosmischen Umgebung geben. So fremd den Erdbewohnern allerdings solche Mehrfachsternsysteme auch erscheinen mögen - sie sind im Weltall genauso verbreitet wie einzelne Sterne. Und möglicherweise gibt es in solchen Sternsystemen auch mehr Planeten als bisher vermutet.

Die Entdeckung von HD 131399Ab zeige jedenfalls, "dass die Vielfalt da draußen doch größer ist, als man es bisher für möglich gehalten hat", erklärte der Entdecker des Planeten, Kevin Wagner von der University of Arizona. "Wir wissen, dass Planeten in Mehrfachsystem zwar deutlich seltener untersucht wurden, möglicherweise aber genauso häufig vorkommen wie Planeten in Einzelsternsystemen."

Quelle: n-tv.de, Richard Heister, AFP

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